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Marathon und 42,195km: Woher stammt diese Zahl?

Andre Wolf, 30. September 2020
Artikelbild Marathon von sutadimages / Shutterstock.com
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Der Marathon und seine Länge: Woher stammt eigentlich die Zahl von 42,195 km? Warum ist der Marathon so lang?

Der Herbst kommt. Abends wird es wieder früher dunkel und es ist nicht mehr ganz so heiß. Somit meine Lieblingsjahreszeit für das Lauftraining. Mein Ziel in dem nächsten halben Jahr: Regelmäßig den Halbmarathon als Trainingseinheit einbauen.

Halbmarathon, das bedeutet in diesem Falle für mich 21,1 km. Die Zahl ergibt sich natürlich rein rechnerisch, da es sich um die Hälfte der Strecke eines ganzen Marathons handelt. Dieser soll laut Überlieferung 42,195 km lang sein.

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Der Marathonlauf basiert auf der Erzählung der Schlacht bei Marathon im Jahre 490 v. Chr. Damals als die vermeintlich unterlegenen Griechen die Übermacht der Perser in die Flucht geschlagen haben.

Ein Bote mit dem Namen Pheidippides soll die Botschaft des unerwarteten Sieges von Marathon nach Athen gebracht haben, was den ca. 40 km entsprechen soll.

Wenn man sich die gesamte Überlieferung nun genau anschaut, ist ja letztendlich nicht nur 40 km gelaufen, sondern man muss auch die vorherigen 200km noch hinzurechnen, die er schon bereits zurückgelegt hatte. Die 200 km lief er, weil er laut Geschichtsschreibung vorher nach Sparta gelaufen ist, um dort um Hilfe gegen die Perser so bitten. Aber das nur am Rande, denn sowohl die Zahl 240 aber auch die Zahl 40 dürften nicht auf der Legende des Marathonlaufes basieren.

Faktencheck Marathon.

Die Zahl von 42,195 km dürfte viel eher aus dem Olympischen Regelwerk stammen, als aus der Legende selbst. Denn die Distanz wurde das erste Mal 1908 auf den Olympischen Spielen gelaufen. Vorher war es üblich, 25 Meilen (also 40,23km) zu laufen. 25 Meilen entspricht hier also einer runden Zahl.

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Doch warum wurde diese Distanz 1908 geändert? Das Problem lag 1908 am Königshaus, denn die Marathonstrecke war schlichtweg zu kurz bis zur königlichen Loge am Schloss Windsor. Also wurde die Strecke entsprechend verlängert (siehe auch Seite 195: „Die Grundformel für`s Leben — Teil 2: Der tiefe Einblick in ein Läuferleben“ oder auf in Kapitel 52: 101 Dinge, die ein Läufer wissen muss: Einfach loslaufen!“).

Bis 1924 variierten entsprechend noch die Zahlen der Distanz in den Läufen, wurden dann festgeschrieben. Wie weit (und ob überhaupt) Pheidippides von Marathon nach Athen gelaufen ist, lässt sich nur theoretisch konstruieren. Die festgeschriebene Länge von 42,195km stammt jedoch nicht von ihm.

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Artikelbild Marathon von sutadimages / Shutterstock.com

 

 


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