Vergessen Sie für einen Moment die üblichen Verdächtigen der Allergieauslöser wie Pollen, Nüsse oder Tierhaare und machen Sie sich bereit für einen neuen, eher unerwarteten Feind: das rote Fleisch. Die Übeltäter sind kaum einen halben Zentimeter groß und stehen im Verdacht, Tausende von Menschen in Fleischallergiker verwandelt zu haben. Wir sprechen von der Lone Star-Zecke (einsame Sternzecke). Wir selbst haben bereits 2017 HIER und 2019 HIER darüber berichtet.

Die Lone Star-Zecke und die Fleischallergie

Ein Zeckenbiss kann so viel mehr als nur eine kurzlebige Unannehmlichkeit sein. Das Alpha-Gal-Syndrom ist eine neu identifizierte Fleischallergie, die durch einen Biss der Lone Star-Zecke ausgelöst wird. Diese winzigen Parasiten leben vor allem in der östlichen Hälfte der USA und führen zu Symptomen, die von extremem Juckreiz über Erbrechen und Durchfall bis hin zu Atembeschwerden und unregelmäßigem Herzschlag reichen können. Und das Schlimmste: Die Symptome treten oft erst Stunden nach dem Verzehr von Fleisch auf.

Aber, wie Dr. Scott Commins, einer der führenden Experten auf diesem Gebiet, warnt: „Das ist nur die Spitze des Eisbergs“.

Die stille Epidemie: Alpha-Gal-Syndrom

Zurück in 2009 gab es gerade mal ein paar Dutzend bekannter Fälle des Alpha-Gal-Syndroms. Fast anderthalb Jahrzehnte später hat die Zahl der Betroffenen alarmierende Höhen erreicht. Laut einem Bericht der Centers for Disease Control (CDC) haben sich die Fallzahlen inzwischen mehr als verdreifacht, und es könnten bis zu 450.000 Menschen betroffen sein.

„Wir sehen jede Woche acht bis zehn neue Patienten, und das sind Menschen, die in den letzten Jahren, wenn nicht sogar in den letzten Monaten, eine Reaktion entwickelt haben“, erzählt Commins.

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Die Dunkelziffer könnte noch höher liegen. Viele Menschen, die sich nach dem Verzehr von Fleisch schlecht fühlen, haben möglicherweise einfach aufgehört, Fleisch zu essen, ohne sich testen zu lassen.

Der Einfluss des Klimawandels auf die Verbreitung der Lone Star-Zecke

Ein Faktor, der zur Zunahme dieser Fleischallergie beiträgt, ist der Klimawandel. Mit steigenden Temperaturen breitet sich das Habitat der Lone Star-Zecke aus, und damit auch die Möglichkeit, dass mehr Menschen gebissen werden.

Wie man sich vor Zeckenbissen schützen kann

Ein Biss der Lone Star-Zecke kann den Verlust des geliebten Barbecue-Abends bedeuten. Aber es gibt Hoffnung. Hier sind einige Tipps, wie Sie sich vor Zeckenbissen schützen können:

  • Vermeiden Sie grasbewachsene, buschige und bewaldete Gebiete, in denen sich Zecken aufhalten können.
  • Tragen Sie Kleidung, die mit Permethrin behandelt ist.
  • Verwenden Sie von der Environmental Protection Agency zugelassene Insektenschutzmittel.
  • Überprüfen Sie Ihre Kleidung und Ihren Körper auf Zecken, wenn Sie nach einem Aufenthalt im Freien nach Hause kommen.
  • Untersuchen Sie Ihre Haustiere auf Zecken, wenn sie von draußen zurückkehren.

Es gibt keine Heilung für das Alpha-Gal-Syndrom, aber bei Vermeidung von weiteren Zeckenbissen verschwinden die Symptome oft innerhalb von drei bis fünf Jahren.

BehauptungenFaktencheck
Die Lone Star-Zecke verursacht FleischallergienKorrekt. Ein Biss der Lone Star-Zecke kann das Alpha-Gal-Syndrom auslösen, eine Fleischallergie.
Die Symptome einer durch die Lone Star-Zecke verursachten Fleischallergie treten oft erst Stunden nach dem Verzehr von Fleisch aufKorrekt. Die Symptome einer durch die Lone Star-Zecke verursachten Fleischallergie können verzögert auftreten.
Die Anzahl der Menschen, die am Alpha-Gal-Syndrom leiden, hat sich in den letzten Jahren verdreifachtKorrekt, laut dem Bericht der Centers for Disease Control (CDC).
Der Klimawandel trägt zur Zunahme der Fleischallergie beiKorrekt, da der Klimawandel das Habitat der Lone Star-Zecke erweitert.
Es gibt keine Heilung für das Alpha-Gal-SyndromKorrekt, es gibt keine spezifische Heilung, aber die Symptome können oft innerhalb von drei bis fünf Jahren verschwinden, wenn weitere Zeckenbisse vermieden werden.
Man kann sich vor Zeckenbissen schützen, indem man grasbewachsene, buschige und bewaldete Gebiete vermeidet, Kleidung trägt, die mit Permethrin behandelt ist, von der Environmental Protection Agency zugelassene Insektenschutzmittel verwendet und sich selbst und seine Haustiere auf Zecken überprüftKorrekt, das sind allgemein akzeptierte Methoden zur Vorbeugung von Zeckenbissen.

Fazit

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Die Lone Star-Zecke und das durch sie ausgelöste Alpha-Gal-Syndrom stellen eine sich rasch ausbreitende Gesundheitsbedrohung dar, die noch wenig bekannt, aber sehr real ist. Während Wissenschaft und Medizin bemüht sind, Lösungen zu finden, können wir alle unseren Teil dazu beitragen, uns und unsere Familien durch Vorsichtsmaßnahmen und Wachsamkeit zu schützen. Und in der Zwischenzeit müssen wir vielleicht unseren Speiseplan ein wenig überdenken.

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MIMIKAMA

Quelle: Insider.com

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Artikelbild: Lone Star Tick Lisa Zins/flickr (CC BY 2.0)

Hinweise: 1) Dieser Inhalt gibt den Stand der Dinge wieder, der zum Zeitpunkt der Veröffentlichung aktuell war. Die Wiedergabe einzelner Bilder, Screenshots, Einbettungen oder Videosequenzen dient zur Auseinandersetzung der Sache mit dem Thema.
2) Einzelne Beiträge entstanden durch den Einsatz von maschineller Hilfe und wurde vor der Publikation gewissenhaft von der Mimikama-Redaktion kontrolliert. (Begründung)